Generic drugs cut costs, not quality 
rescription drugs account for the fastest 
quality, strength, and purity. In fact, all FDA-
rise in healthcare spending in America. 
approved generic drugs and their brand-name 
P
The good news is that in many cases you 
equivalents contain identical active ingredients. 
can control these costs—without 
affecting the quality of the medication you 
The FDA assures that the same active ingredient 
receive. Compare the cost of a brand-name drug 
is used and requires testing to determine if the 
to its generic alternative, and you might be 
generic drug can be expected to produce the 
surprised to see cost savings of up to 30 to 60 
same effect in the body as the original brand-
percent with the generic. 
name drug. In other words, the generic drug can 
be expected to have the same effect in the body 
Different names, same effectiveness 
as the brand-name drug. No generic drug can be 
Whenever a new drug is developed, it is 
sold in the U.S. until it passes the FDA’s 
assigned a brand name and a generic name. The 
inspection and approval processes.   
brand name is trademarked and can only be used 
by the manufacturer that developed the drug. 
The generic drug may look different or taste 
Some well-known brand names include 
different from the brand due to the inactive 
Prilosec
 (omeprazole, AstraZeneca) and 
ingredients such as dyes, fillers, and binders. 
Prozac
 (fluoxetine hydrochloride, Eli Lilly 
These inactive ingredients, which also require 
and Company). Generic names, such as 
FDA approval, are used by generic and brand-
omeprazole and fluoxetine hydrochloride, 
name manufacturers to add color and to prevent 
describe the active ingredient of the product and 
pills from breaking.  
can be used by other manufacturers. The active 
ingredient is the chemical that makes a drug 
 Lucent’s goal is to help all our employees and 
work. 
retirees reduce their out-of-pocket healthcare 
costs, and using generic equivalent drugs is one 
Once the U.S. Food and Drug Administration 
of the best methods. As an informed consumer, 
(FDA) approves a new drug, the original 
you can feel confident using generic drugs 
manufacturer receives one or more patents that 
instead of their brand-name equivalents, as long 
can last up to 20 years. These patents give the 
as your doctor feels they are appropriate for you. 
manufacturer exclusive rights to make and sell 
The next time you visit your doctor or 
the drug for a specific period of time. To prevent 
pharmacist, ask whether generic drugs might be 
companies from having a never-ending 
a good alternative for you. You can learn more 
monopoly on a patented drug, the federal 
about the safety and effectiveness of generic 
government allows the manufacture and sale of 
drugs online at the FDA’s Office of Generic 
generic drug equivalents after patents expire. 
Drugs’ website at 
 
 
This invites competition, which almost always 
www..medcohealth.com
results in lower prices. 
Why pay more for the same drug? 
If you trust FDA-approved brand-name drugs, 
you can trust FDA-approved generic drugs as 
well. All prescription drugs—brand name and 
generics alike—must meet the same standards of